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- Investigación y proyectos de conservación -

Flora y vida salvaje de Isla Contoy

Aprenda cómo los guarda parques y los investigadores ayudan a las diferentes especies que habitan en equilibrio con esta hermosa isla.

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¿Qué es el Parque Nacional Isla Contoy?

Isla Contoy es el área natural protegida más antigua de Quintana Roo (1961). Fue declarado Parque Nacional el 2 de febrero de 1998.

El parque es administrado por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). Como habitantes permanentes se cuenta con personal de la CONANP a cargo de las labores de conservación, 4 Infantes de Marina de la Armada y un faro de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT).

El arrecife Ixlaché, ubicado en la parte sur de la isla, es considerado el inicio del: Sistema Arrecifal Mesoamericano, que es la barrera arrecifal más grande de América y la segunda más grande del mundo.

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Especies de aves

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Especies de reptiles

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Especies marinas

 

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Programa de Manejo del Parque Nacional Isla Contoy

Al ser declarada como Área Natural Protegida, el Gobierno de México, con ayuda del estado y las autoridades del parque, elaboró en 1994 un plan de manejo que busca salvaguardar el ambiente natural, la diversidad y el patrimonio cultural de la isla.

El plan de manejo consiste en asegurar la protección de sus ecosistemas en estado prácticamente natural, cuidar las 173 especies de aves marinas que habitan y se reproducen ahí, proteger las especies en peligro de extinción como las tortugas marinas y asistir en la conservación de recursos pesqueros que ayudan al bienestar económico de la región.

Los guías y fotógrafos de nuestros tours pasan por un exhaustivo entrenamiento y varias prácticas presenciales para poder realizar la prueba que les otorga el permiso para visitar la Isla como Guía de Turismo, todo esto bajo la tutela de la SEMARNAT.

 

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¿Qué animales podemos encontrar en el Parque Nacional Isla Contoy?

El tamaño de la superficie de Isla Contoy es tan pequeño que limita el número de especies que pueden establecerse de forma permanente. El grupo más estudiado es el de las aves, ya que Contoy es el refugio de aves marinas más importante del Caribe Mexicano, albergando más de 173 especies migratorias, residentes y ocasionales.


Se han registrado alrededor de 250 especies de peces, incluyendo al majestuoso tiburón ballena. También, se pueden observar crustáceos como la langosta espinosa y el cangrejo ermitaño, así como 14 especies de reptiles tanto marinos como terrestres, entre ellas 3 especies de tortugas marinas en peligro de extinción. Es importante mencionar que el Parque Nacional Isla Contoy es considerado zona de protección y conservación de tortugas marinas. Desafortunadamente, ante la falta de agua dulce, los mamíferos no pueden sobrevivir en la isla.

Echa un vistazo a algunas de las aves que podrás observar en el Parque Nacional Isla Contoy:

01 - 600x400 - Fragatas - Fregata magnificens - Isla Contoy

Fragatas

Fregata magnificens

Ave marina que habita en costas tropicales y océanos cálidos. Mayormente negra, con una larga cola bifurcada y alas angulares.

Aprender más

02 - 600x400 - Cormorán doble cresta - Phalacrocorax auritus - Isla Contoy

Cormorán cresta doble

Phalacrocorax auritus

Posee plumaje oscuro, rostro anaranjado y patas palmeadas. Ya que sus alas son cortas, no vuelan lejos del mar. Se sumergen y bucean bajo el agua para pescar. 

03 - 600x400 - Pájaro bobo - Sula leucogaster - Isla Contoy

Bobo café

Sula leucogaster

Se identifica por su plumaje pardo, estómago blanco y rostro amarillo pálido. Vuela a bajas alturas y anida directamente en el suelo.

04 - 600x400 - Pelícano café - Pelecanus occidentalis - Isla Contoy

Pelícano café

Pelecanus occidentalis

Ave de gran tamaño de color marrón grisáceo. Tiene un pico muy largo con un saco para sacar los peces del agua. Va con frecuencia a los lugares de pesca para buscar basura y comida.

05 - 600x400 - Gaviota risueña - Leucophaeus atricilla - Isla Contoy

Gaviota risueña

Leucophaeus atricilla

Se le conoce como risueña o reidora porque parece que ríe cuando se comunica. Es un ave de clima cálido, muy común en el Atlántico y el Golfo.

06 - 600x400 - Golondrina de mar - Thalasseus maximus - Isla Contoy

Charrán real

Thalasseus maximus

Se encuentra en zonas costeras y se alimenta en mar abierto y en bahías de agua salada, donde vuela alto en busca de peces. Descansa en las playas en grupos con otras especies.

¿Qué plantas podemos encontrar en Isla Contoy?

Isla Contoy es el hogar de 98 especies de plantas que constituyen la vegetación de la isla. Algunas especies son la duna costera, la selva baja, el palmar de coco y el manglar.

01 - 600x400 - Coastal Dune - Isla Contoy

Duna costera

Crece en suelos rocosos y arenosos. Son muy importantes porque nos permiten mantener las playas con arena. Algunas especies son el lirio araña y la uva de mar.

04 - 600x400 - Palma de coco Isla Contoy

Palmar cocotero

Cocos nucifera

Crece en suelos profundos y arenosos sobre las costas ya que la salinidad del agua no les afecta. Existen árboles, arbustos y hiervas de esta especie.

02 - 600x400 - Mangrove - Isla Contoy

Manglar

Son humedales costeros que se encuentran en regiones subtropicales y tropicales. Debido a su capacidad para sobrevivir tanto en agua salada como dulce, son los únicos que prosperan en estas zonas.

07 - 600x400 - Opuntia stricta - Isla Contoy

Nopal

Opuntia stricta

Parte de la selva baja de la isla. Esta especie es nativa de la parte norte de América y se considera una invasora dañina en otras partes del mundo.

03 - 600x400  - Palm Chit - Isla Contoy

Palma Chit

Thrinax radiata

Parte de la selva baja de la isla. La Palma chit fue usada por los mayas para la elaboración de escobas y la construcción de palapas. Se considera una especie amenazada.

06 - 600x400 - Chaca - Isla Contoy

Chacá

Bursera simaruba

Parte de la selva caducifolia de la isla. Es un árbol aromático que florece entre febrero y mayo. Considerado de gran importancia para curar infecciones y dolores.

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